Suica

Reis eenvoudig door Japan met een Suica kaart

Reis je naar Japan dan is een Suica kaart eigenlijk wel een must-have. Deze prepaid en opwaardeerbare chipkaart wordt uitgegeven door de East Japan Railway Company en is te gebruiken in het openbaar vervoer in grote delen van Japan. De kaart is vergelijkbaar met de OV chipkaart in Nederland en de Oyster Card in Londen. Het enige wat je hoeft te doen is saldo op je kaart zetten en je hoeft je geen zorgen meer te maken over het kopen van losse kaartjes.

Helaas is er sinds 2023 een groot tekort aan chips waardoor het veel lastiger geworden is om een chipkaart te bemachtigen. Op deze site lees je hoe je toch aan een Suica kaart komt en hoe je er het meeste uit kunt halen.


Hoe het zit met Suica kaarten (zomer 2024)
#

Sinds de zomer van 2023 is er internationaal een tekort aan chips waardoor ook de Japanse versie van de OV chipkaart lastig te krijgen is. In juli 2024 is de verkoop van regulier Suica kaarten nog steeds zeer beperkt. Niet alleen toeristen hebben hier last van, ook voor locals is dit een probleem. Kaarten worden op dit moment alleen uitgegeven in combinatie met trajectabonnementen. Wel is het mogelijk om op de iPhone en Apple Watch een virtuele Suica kaart te genereren.

Speciaal voor toeristen is een beperkt geldige versie beschikbaar. De Welcome Suica is 28 dagen geldig en kan online besteld worden. Echter is de enige locatie waar de kaart opgehaald kan worden op de luchthaven Haneda bij Tokyo.


Wat is een Suica kaart eigenlijk?
#

Suica is een prepaid chipkaart voor gebruik in het openbaar vervoer. De belangrijkste functie is reizen met verschillende vormen van transport zonder losse kaartjes te hoeven kopen. Zolang er saldo op de kaart staat hoef je je geen zorgen te maken over de soms onduidelijke kaartjesautomaten of het uitzoeken wat voor kaartje je nou eigenlijk moet kopen.

In tegenstelling tot Nederland, waar we één standaard OV chipkaart kennen, zijn er in Japan een aantal verschillende chipkaart-aanbieders. Veel openbare vervoerders bieden hun eigen kaart aan onder hun eigen merk, maar vrijwel al deze kaarten zijn bij vrijwel alle vervoerders te gebruiken. Suica is een van die verschillende chipkaarten en wordt uitgegeven door de East Japan Railway Company, de vervoerder die het grootste gedeelte van het treinvervoer regelt in de regio rond Tokyo. Zodoende is het Suica merk een van de meest bekende chipkaarten onder buitenlandse bezoekers.

Naast het reizen met het openbaar vervoer is het saldo op de kaart ook te gebruiken om te betalen in convenience stores en verkoopautomaten. Een handige bijkomstigheid als je toevallig even geen kleingeld bij de hand hebt.

Voor reizen in Japan met het openbaar vervoer een Suica kaart (of vergelijkbaar) eigenlijk een must!

Reis eenvoudig door Japan met een Suica kaart

Wat is Welcome Suica dan?
#

De Welcome Suica is specifiek bedacht voor internationale bezoekers. Bij een normale Suica kaart betaal je een borg die je terug krijgt als je de kaart weer inlevert. Bij de variant voor toeristen is er geen borg nodig en de kaart hoeft dus ook niet geretourneerd te worden. Daar staat tegenover dat de toeristen-versie maar 28 dagen geldig is en dus niet geschikt is voor langere reizen.

Nu vraag je je wellicht af hoe het kan dat de Welcome Suica wel leverbaar is terwijl de reguliere versie dat niet is vanwege een tekort aan chips. De binnenlandse vraag is vele malen groter dan het aantal kaarten dat door toeristen gebruikt wordt. In 2023 besloot de East Japan Railway Company daarom om de Japanse reiziger aan te sporen te kiezen voor een digitaal alternatief terwijl er nog wel aan de vraag voor internationale reizigers kon worden voldaan.


Waar is de Suica kaart te krijgen?
#

Voordat de algemene verkoop van de chipkaart stop gezet werd waren ze te krijgen in alle kaartautomaten van JR East. Tegenwoordig is het wat minder makkelijk om aan een fysieke kaart te komen maar de keuzes zijn er wel eenvoudiger op geworden:

  1. Een fysieke Welcome Suica
    Als je Japan binnenkomt via de luchthaven Haneda in Tokyo dan is de Welcome Suica de meest voor de hand liggende keuze. Om er zeker van de zijn dat er een kaart beschikbaar is voor je wordt het aangeraden om minimaal 2 dagen voor vertrek online een kaart te bestellen. Bij aankomst op Haneda kun je de kaart ophalen bij de balie op de derde verdieping in Terminal 3. Ben je vergeten om voor vertrek online een kaart te bestellen heb je ook de optie om een kaart te kopen bij de verkoopautomaat op het Tokyo Monorail station van Terminal 3.
  2. Een fysieke reguliere Suica
    Hoewel het officiële bericht nog steeds is dat de reguliere kaarten niet verkrijgbaar zijn, zijn er een aantal locaties in Tokyo waar ze weer opduiken in de kaartautomaten. Als je Japan binnenkomt via de luchthaven Narita kun je het proberen in de JR East stations in Terminal 1 of Terminal 2 & 3. Ook bij de Services Centers op de volgende grote stations heb je een redelijke kans: Tokyo, Shinagawa, Shibuya, Shinjuku, Ikebukuro en Ueno.
  3. Een digitale kaart voor Apple Wallet
    Ben je de trotse bezitter van een iPhone 8 of nieuwer dan hoef je je geen zorgen te maken of de fysieke kaarten wel verkrijgbaar zijn want je kunt namelijk via Apple Wallet eenvoudig een digitale versie van de Suica kaart aanmaken. Het enige wat je daarvoor nodig hebt is een creditcard (VISA, Mastercard, AMEX, etc.) die je gebruikt met Apple Pay. Voor Android is deze mogelijkheid er helaas (nog) niet.

Saldo laden
#

De chipkaart is uiteraard alleen nuttig als er saldo op staat om te gebruiken. Saldo is eenvoudig op de kaart te laden bij veel van de kaartautomaten op de JR stations. De kaartautomaten waar dit kan zijn allemaal voorzien van een herkenbaar logo en zijn ook in het Engels te gebruiken. Het proces is eenvoudig en snel, maar let wel op dat je contact geld bij je hebt want een fysieke kaart is niet op te laden met een creditcard.

Ben je al aan een reis begonnen maar heb je niet genoeg saldo op je kaart staan voor de hele reis, dan kun je voor het uitchecken op het eindstation de kaart opladen bij een fare adjustment machine. Bij deze machines kun je ervoor kiezen om simpelweg weer wat saldo op je kaart te zetten maar je kunt ook alleen het tekort betalen voor je huidige reis. Dat is vooral makkelijk als je zeker wilt weten dat je tijdens je laatste treinreis in Japan al je saldo verbruikt.

Suica gebruiken
#

Ja, hier gaat het natuurlijk uiteindelijk om, de chipkaart gebruiken om mee te reizen. En gelukkig kan dat haast niet makkelijker. Het enige wat je hoeft te doen is bij de poortjes op een station in te checken aan het begin van je reis en aan het einde van je reis weer uit te checken. Het overgebleven saldo is af te lezen op een scherm in het poortje. Eigenlijk werkt dit precies hetzelfde als in- en uitchecken met de OV chipkaart in Nederland. Mocht je om wat voor reden toch problemen ondervinden, dan is er op vrijwel ieder station gelukkig personeel aanwezig bij de poortjes die je kunnen helpen.

Ook in bussen en trams is de kaart te gebruiken en net als in Nederland is het een kwestie van in- en uitchecken bij de kaartlezer aan het begin en einde van je reis. In sommige gevallen is uitchecken niet nodig. Dat is het geval als de kosten van de reis hetzelfde zijn ongeacht de reisafstand. Voor sommige bussen en trams is dat dit het geval.

Het gebied waar Suica te gebruiken is strekt zich behoorlijk ver uit. Het hele openbaar vervoer rond Tokyo, inclusief alle private spoorwegmaatschappijen en metronetwerken ondersteunen de chipkaart. Bovendien is de kaart te gebruiken in andere stedelijke gebieden in Japan waar andere maatschappijen de lokale kaarten uitgeven. Dat is een behoorlijke lijst, dus het makkelijkst om te onthouden is dat je kaart eigenlijk overal te gebruiken is waar reizen met een chipkaart wordt aangeboden.